Zelfgebakken taarten en spullen die weer werken

Publicatiedatum: 
woensdag, 15 july 2020 - 01:50

Jo over het Repair Café in GC De Kroon (Sint-Agatha-Berchem)

Jo werkt in het Brusselse kleuteronderwijs en woont sinds haar vijfentwintigste in Sint-Agatha-Berchem. Als bestuurder is ze nauw betrokken bij de werking van gemeenschapscentrum De Kroon. Al drie jaar lang helpt ze de maandelijkse Repair Cafés in goede banen leiden.

Jo Repair Café ©Charlotte Van Hacht

Grote dankbaarheid voor reparaties

In Sint-Agatha-Berchem is er een actieve groep burgers die zich engageert rond duurzaamheid en ecologie. Een van de projecten is het Repair Café in GC De Kroon. Jo en Frédéric, haar Franstalige evenknie van BLED (Berchem Local et Durable), trekken dit initiatief. Jo komt als eerste aan, zet alles klaar en verwelkomt de vrijwilligers. 

“Een Repair Café duurt normaal gezien van 14 tot 17 uur”, vertelt Jo. “In die tijd gaan een twintigtal handige vrijwilligers samen met buurtbewoners aan de slag met de kapotte spullen die ze binnenbrengen. Samen, zodat de bewoners er iets van opsteken. Dat gaat van fietsen herstellen over vastgelopen computerprogramma’s deblokkeren tot koffiemachines redden. De kleine elektro zien we hier het vaakst, zoals stijltangen, strijkijzers, radio’s of stofzuigers. Per keer worden er zo’n dertig tot veertig voorwerpen ter herstelling aangeboden, waarvan we ongeveer twee derde kunnen herstellen. De dankbaarheid is dan groot.”

“Handige vrijwilligers repareren samen met de buurtbewoners hun kapotte spullen, zodat ze er iets van opsteken.
Al komen sommigen vooral voor de gezelligheid van zo’n Repair Café, met zelfgebakken taart en drankjes.”

Getalenteerde vrijwilligers

Hoe het komt dat er zoveel hersteld kan worden? “De vrijwillige ‘reparateurs’ hebben vaak een technische achtergrond. Zo is er een vrouw die technieker is voor de Brusselse metro’s, een voormalige VRT-technieker, een fietsenmaker … Soms volgen ze ook nog specifieke workshops als bijscholing.”

“De Repair Cafés zijn zo populair dat mensen soms al een uur op voorhand in de rij komen staan. Het gebeurt dat mensen afkomen met héél oude dingen of gewoon echt met rommel. Zo bracht iemand eens een microgolfoven mee die helemaal was uitgebrand. Te gevaarlijk om nog te herstellen, maar die persoon deed ondertussen wel een leuk babbeltje.

Gezellige café-momenten

“Dat is de kracht van dit project: we verkleinen de afvalberg en tegelijk komen hier veel mensen op een gezellige manier bijeen. Senioren, maar evengoed families met kinderen. Het heet niet voor niks Repair Café. We ontvangen de deelnemers in de kantine, waar ze iets kunnen drinken terwijl ze hun beurt afwachten. Ik breng telkens zelfgebakken taarten mee. Sommige mensen komen puur daarvoor.

Bij gelegenheid zijn er speciale edities van het Repair Café. Zo kon je tijdens Autoloze Zondag je fiets laten herstellen. Een waanzinnig succes, waar meer dan 300 mensen op afkwamen. Er zijn ook edities waarbij kinderen onder begeleiding de spullen uit elkaar mogen halen die niet meer te redden vallen. Kapotte spullen bieden veel mogelijkheden.

Word je graag vrijwilliger in het Repair Café of zoek je een plek om je spullen te laten herstellen? 

Bekijk de Facebook-pagina van het Repair Café in GC De Kroon, of neem contact op met GC De Kroon.

Alle cursussen van de 22 gemeenschapscentra

Meer getuigenissen