Koen Depaepe: "Aan wie zich nog niet engageert als vrijwilliger kan ik het alleen maar aanraden!"

Publicatiedatum: 
vrijdag, 1 maart 2019 - 02:28

Ter gelegenheid van de Vrijwilligersweek zet N22 enkele vrijwilligers in de kijker. Koen Depaepe (44) zet zich op verschillende manieren in voor GC De Platoo, van het bouwen van een website voor Plazey tot het opstarten van een eigen vereniging.

Koen Depaepe

Kan je jezelf even voorstellen?
Ik ben 44 jaar, gehuwd met Ariane en trotse papa van 2 dochters van 4 en 2 jaar oud. Ik ben een Gentenaar die in Brussel woont. En ik heb me van jongs af aan altijd al geëngageerd als vrijwilliger.

Wat doe je precies voor GC De Platoo?
Ik ben begonnen als vrijwilliger tijdens de zomeractiviteiten in het Elisabethpark in het pre-Bar Eliza tijdperk. Toen we in zelf geknutselde barakken ook al een zomer lang bivakkeerden in het park. Ik maak ook de website van het Plazey festival en van Bar Eliza. Samen met Ariane en enkele andere buren stichtten we vorige jaar zelf een feitelijke vereniging voisins d’ELIZA’s buren en realiseerden we als meest in het oog springende project:  carrousel ELIZA.

Wat sprak je aan om bij GC De Platoo aan de slag te gaan? Wat maakt vrijwilligerswerk zo waardevol voor jou?
Toen we naar Brussel verhuisden wouden we ons graag vrijwillig inzetten, maar een belangrijke voorwaarde was dat het in de buurt moest zijn. Wij wonen zelf vlak bij het Elisabethpark dus kwamen we al vanzelf bij GC de Platoo terecht. Nog meer dan in andere steden vind ik het heel belangrijk om je lokaal te engageren en zo je buren te leren kennen.

Wat vind jij het meest aangename aan het vrijwilligerswerk in GC De Platoo? Waar haal jij het meeste voldoening uit?
Ik vind het fijn samenwerken met de vaste medewerkers van het gemeenschapscentrum, het is een klein maar hecht team en ik kan me vooral vinden in hun ideeën over samen een gemeenschap te vormen. Leuk aan GC de Platoo is dat ze – omwille of net dankzij de beperkingen van het gemeenschapscentrum en omwille van de aanwezigheid van het park – actief naar buiten trekken en op die manier een breed en divers publiek bereiken. Bovendien is het een heel boeiende periode in Koekelberg: het gewest gaat investeren in de renovatie van de kiosk en het paviljoen in het Elisabethpark, de VGC laat momenteel de COMENIUS-site bouwen en op gemeentelijk niveau bieden zich ook nieuwe en constructieve samenwerkingen aan. Het is ook fijn om te zien dat het investeren in de buurt anderen inspireert. Zo diende een andere buurman een project in bij Leefmilieu Brussel in het kader van 'Participatieve Duurzame Wijken'.

Heb je tips voor andere vrijwilligers?
Ik vermoed dat de meeste vrijwilligers weinig tips nodig hebben. Iedereen kampt vermoedelijke met dezelfde problemen, maar haalt gelukkig uit hetzelfde soort dingen net die energie om zich te blijven inzetten. Aan wie zich nog niet engageert als vrijwilliger kan ik het alleen maar aanraden!

Zin om vrijwilligerswerk te doen? Neem contact op met één van de 22 gemeenschapscentra!

Benieuwd naar de verhalen van andere vrijwilligers? Ontdek ze hier.