Ioanna Stefanou: "Ik voel mij nu een echte Oudergemmenaar."

Publicatiedatum: 
vrijdag, 23 november 2018 - 11:58

Tweeëntwintig vertrouwde gezichten uit de verschillende centra deelden hun persoonlijke ervaringen om de lancering van N22 te vieren. Elke zondag publiceren we een nieuw interview onder de noemer "22 centra 22 gezichten". Deze week is dat die van Ioanna Stefanou (37 jaar) van GC Den Dam. Eerst kwam ze vooral in GC Den Dam om Nederlands te leren, nu helpt ze mee als vrijwilligster en neemt ze deel aan de vele activiteiten.

Ioanna Stefanou

Wat brengt jou naar GC Den Dam?
Ik ben Griekse en woon in Oudergem omdat mijn man een job heeft op de VUB. Het eerste wat ik wou was de Nederlandse taal leren. Ik ontdekte de cursus Nederlands en een conversatietafel in GC Den Dam en besloot hier aan deel te nemen. 

We zagen dat je bleef terugkomen… vanuit welke motivatie?
Ik voelde me goed in GC Den Dam en besloot deel te nemen aan enkele activiteiten. Deels om mijn Nederlands te onderhouden maar ook om mensen te leren kennen uit deze buurt en zo meer en meer te integreren, te socialiseren. Ik kom ook naar Den Dam met mijn zoontje Philippos, die ondertussen in de Stadsmus naar school gaat. Ik engageer mij af en toe voor een project, zoals deze zomer voor de Parasoleditie in de Sint-Annawijk, dicht bij mijn woonst. Of ik ben vrijwilliger bij een activiteit van zowel GC Den Dam als de Bibliotheek. Vorig jaar gaf ik een Griekse kookworkshop en las ik ‘Nijntje’ voor in het Grieks tijdens een voorleesuurtje in de Bib. Dit alles doe ik ter ontspanning en uit interesse.

Wat is de meerwaarde en wat betekent het gemeenschapscentrum (en het netwerk van 22 GC's) voor jou persoonlijk?
Sinds ik naar Den Dam ga, voel ik mij meer thuis in mijn buurt. Ik participeer, ik ben ‘één van hen’, ik hoor erbij. Vroeger voelde ik mij meer een expat, nu voel ik mij een Oudergemmenaar. Voor buitenlanders is dit gevoel
heel belangrijk, want wij hebben hier geen vrienden en familie wonen. Je kan enkel integreren door naar buiten te komen. In Den Dam voelde ik ‘een klik’. Dit is heel belangrijk voor mij, want zonder een connectie is dit alles niet mogelijk.

Wat is jouw persoonlijke tip uit het cursusaanbod of jaarlijks terugkerend evenement? Wat moeten mensen zeker komen zien, doen in GC Den Dam?
Koken met de buren! Elke maand nodigt Den Dam een buurtbewoner van een andere origine uit om een kookworkshop te geven over een typisch gerecht van zijn/haar cultuur. Ik participeerde zowel als lesgeefster en ook als deelnemer. Via deze workshops leer je een andere cultuur en mensen uit andere culturen kennen en eet je samen. En de kinderactiviteiten, met in het bijzonder het klassiek concert voor kinderen in combinatie met een creatief muziekatelier. Mijn zoontje wordt er gelukkig van. Hij speelt, hij lacht en hij leert bij. Zo was er een voormiddag met creatieve ateliers en spelletjes rond Pasen, voor kinderen van 0 tot 4 jaar. Op die manier leerden we samen de Belgische tradities kennen (paaseieren versieren, rapen, ... ). Wij krijgen thuis niet altijd de kans om deze tradities te leren kennen.

Hoe verloopt de samenwerking tussen jou en het geneenschapscentrum of het netwerk N22?
GC Den Dam is voor mij een heel aangename plek om te komen. Iedereen is altijd heel vriendelijk en ik voel er 'een klik'. Dit is voor mij heel belangrijk. Zonder connectie is dit alles niet mogelijk.
Ook het gebouw en de faciliteiten zijn heel mooi, proper en modern. Ik vind dit belangrijk voor mijn kind en bijvoorbeeld ook voor het geven mijn kookworkshop was ik heel gelukkig met de goed uitgeruste keuken.

Tekst door Lieve Mees.